全球手機行業要變天?美國晶片巨頭遭暴擊,市值一夜蒸發700億

2019年05月23日     12,898     檢舉

美國當地時間5月22日晚間,美國聖何塞地區法官Lucy H.Koh針對FTC(聯邦貿易委員會)起訴高通一案作出判決。裁定高通違反反壟斷法,並利用其技術優勢向市場苛求過高的專利授權費用。

  每日經濟新聞記者就此事聯繫了高通方面進行求證,高通並未透露判決內容本身,但提到這位法官在FTC與高通的訴訟件中做出了有利於FTC的判決。高通將尋求立即中止這一地區法院判決的執行,並將立即向美國第9巡迴上訴法院提起上訴。

  高通執行副總裁、總法律顧問唐•羅森博格則表示:「我們對法官的判決、她對事實的解讀以及她對法律的運用表示強烈反對。」

  據彭博社,這一判決對高通公司的商業模式提出了挑戰,可能會顛覆智慧型手機行業。

  法官:高通「扼剎了整個晶片市場的競爭」

  據了解,這起案件始於2017年初,當時FTC起訴高通,指控後者使用不公平競爭的措施來維持其在手機晶片市場的壟斷地位。

  FTC稱,高通授權的專利都屬於「標準必要專利」,意味著這些技術已經被業內企業廣泛採用,應當以公平、合理、不歧視的條款對外授權。而高通則辯稱,該公司通過技術領先地位實現了市場主導地位,基於其開創性的研發,該公司的專利授權標準是合理的。

  一直以來,高通在手機晶片的收費方式相當「強硬」,約定為手機整機銷售額的3%至5%。從手機廠商的角度看,這並不合理,舉例來說,如果一款使用高通晶片的手機銷售100美元,需要付給高通5美元,當這款手機增加了鏡頭或內存等部件,從而將售價提升至150美元時,即使新增部件與晶片毫無關係,但付給高通的費用卻要增至7.5美元。

  據介面新聞, Lucy H.Koh在判決書中寫到,多年來高通對其專利技術的把持已經扼殺了整個晶片市場的競爭,並在此過程中損害了競爭對手、設備製造廠商和終端消費者。甚至於,高通在新一代5G智慧型手機數據機晶片方面也處於領先地位,這意味著這種遏制還會繼續下去。

  據騰訊科技,為了緩解這種情況,該法院下令高通採取5條補救措施,包括不得以限制晶片供應要挾提高專利許可費,不得要求獨家供應,不得拒絕其他晶片廠商獲得許可,必須在公平、合理和非歧視條件下,提供詳盡的標準必要專利許可證。

  Lucy H.Koh強調,高通必須以公平合理的價格向競爭對手授權專利,並且不得與蘋果這樣的智慧型手機製造商簽署獨家供應協議。

  Lucy H.Koh還表示,高通在接下來7年內必須接受監控,以確保其遵守規定。

  上個月,高通和蘋果的訴訟才剛剛達成和解,宣布取消兩家公司在全球範圍內的所有訴訟,和解內容包括蘋果向高通支付款項。但在此前,蘋果曾譴責高通的一些商業行為,其中包括「無授權無晶片」、威脅停止數據機的供應及高昂的專利許可費。

  公開信息顯示,高通擁有兩個核心業務部門,一個部門為智能機和其他計算設備開發晶片和無線數據機,另一個部門向智能機製造商提供專利授權,而高通的利潤大部分也來自專利授權。

  近年來,中國手機企業在全球市場發展迅猛,但絕大多數手機企業卻都依靠高通的晶片和技術。今年1月30日,美國科技資訊網站CNET報道稱,高通和華為在去年12月30日簽署了一個臨時專利費協議,接下來三個季度,華為每個季度將向高通支付1.5億美元的專利費。而在過去,華為每個季度支付1億美元。

  除此之外,小米、魅族、OPPP等使用高通技術的廠家,每年都需要給高通繳納一大筆專利費。

  高通為何能把持通信市場?

  為何高通能如此「強硬地」收費?故事還要從高通建立的時候說起。

  上世紀40年代,出生於奧匈帝國的女影星海蒂·拉瑪(Hedy Lamarr)因為躲避納粹對猶太人的迫害而來到好萊塢。一天,她受到鋼琴的原理的啟發,發明了「跳頻技術」——通過頻率跳變既加密信息又擴大通訊容量。

  1985年,數學家安德魯·維特比(AndrewViterbi)和艾文·雅各布(Irwin MarkJacobs)基於「跳頻技術」開發出了CDMA(碼分多址)商業化技術,由於立志於提供更好的通信(QualityCommunications),幾位教授開了一家公司,就是日後名震電信市場的高通(Qualcomm)。

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