地球上最古老的生命-見證了人類的整個歷史

2018年04月08日     12,423     檢舉

地球上這些古老的生命生來就見證了人類的整個歷史。兩河流域的輪子和楔形文字是標誌著文明誕生的發明,它們在大約5500年前出現,而象島的針葉離齒蘚也是這個歲數。此前的一切都只能歸入史前。在加利福尼亞州里弗賽德有一片蔓延的工業區,其中那棵13000歲的帕默氏櫟在一生中見證了宛如科幻電影造物的大型爬行類、鳥類和哺乳類的絕滅,其中包括巨型神鷲、乳齒象和劍齒虎,甚至還有最後一群曾在北美洲漫步的駱駝。僅僅距今17000年前,弗洛勒斯人這種可能是現代智人最近親戚的古人類才剛剛滅絕。

帕默氏櫟(13000歲),無性繁殖的灌木,美國加利福尼亞州。

格陵蘭黃綠地圖衣,3000歲。

在分類上常被歸為真菌,它其實是共生的生命混合體,由真菌和綠藻(植物的一類)或藍菌這樣的進行光合作用的合作者共同組成。在格陵蘭,黃綠地圖衣每一百年才長一厘米。連整塊的大陸彼此漂離的速率都至少是這個速率的一百倍。

百歲蘭,2000歲左右。

是針葉大家族的一員,適應非洲納米比亞沙漠和海霧的生態條件,進化出很特別的葉子,像是沙漠章魚。它們的主根很長,能吸引地下水而在沙漠中生存。

南美智利阿塔卡馬沙漠2000多歲的密生臥芹。

看起來像覆在岩石上的苔蘚,其實是一整株植物,表面是密密麻麻的花蕾,下面連著成千上萬根擠在一起的長莖。整株植物排列得相當緊密,一個成年人躺上去都不會壓壞它們。

俄勒岡州的實柄蜜環菌,一種捕食性真菌。

分布面積幾乎達到3.5平方英里。在這麼大的範圍里,所有的菌體在遺傳上都是同一個生物體!

加勒比海的溝葉珊瑚,2000歲左右。

是薩斯曼碰到的超過2,000歲界限的第一個動物界成員。無脊椎動物,也叫「腦珊瑚」,所有個體齊心協力工作,就形成了整個群體的拱形腦狀形態。每個個體各有一套觸手,在晚上還會伸出能蜇人的觸手,捕捉過路的獵物。

猶他州的一個叫「潘多」的顫楊無性繁殖群體,8萬歲。

它看起來是一片森林,從某種意義上說卻是一棵樹。擁有碩大的根系,群體里有47,000棵樹,其中的每一棵都是從這單一的根系上長出的莖,於是這個群體就成了一個占地106英畝的遺傳上等同的巨大個體。

12000歲的澳洲冠青岡。

冠青岡現在生長在昆士蘭州,但起源於南極洲。1.8億年前,隨著岡瓦納大陸裂解、南方變冷,澳洲冠青岡向北遷徙到澳大利亞。

世界上最古老的持續存活的生命到底是什麼呢?十年求索之後,薩斯曼說:「現在我們相信它是生活在永凍層中的西伯利亞放線菌,壽數在40萬至60萬歲之間。這個菌群是由一個行星生物學家團隊發現的,他們通過調查地球上最不適宜生命棲息的土地之一,想要尋找其他行星上的生命的線索。在調查過程中,他們發現這些非比尋常的細菌在低於冰點的溫度下竟也在進行DNA修復,這說明它們並非處於休眠狀態。它們一直活著,慢慢生長了50萬年!」

西伯利亞地下永久凍土帶中的放線菌。

薩斯曼從丹麥哥本哈根尼爾斯•玻爾研究所借用了顯微鏡來拍攝,通過DNA分析,這些放線菌的年齡在40萬年到60萬年之間。

南非林波波省2000歲的猴麵包樹,這棵老樹肚子裡居然有一個酒吧!

南非克魯格禁獵區內2000歲的猴麵包樹,其巨大的樹洞成為動物們的棲息所。甚至有人類用來做廁所甚至監獄。

2012年1月16日,世界上最老的池杉樹之一「參議員」倒下,死去,葬身烈焰。它已經3500歲了。

澳洲塔斯馬尼亞島一棵根部在地底相連的泣松,10500歲。

圖中的這部分已經在一場森林大火中死亡,但這棵樹還有一部分存活著。白色的台階供人行走,去到那裡必須套上鞋套,以免帶入微生物或其他入侵物種。攝於澳大利亞塔斯馬尼亞州羅斯伯里瑞德山。