到處被欺負的晚清,居然也有外國人要求入籍成為中國人

2018年04月10日     2,005     檢舉

華爾(Huaer,Frederick Townsend Ward 1831年11月29日—1862年9月22日),美國人,出生於美國麻薩諸塞州的北部城市賽勒姆(Salem, Massachusetts)。是美國一名水手和職業軍人,因為參加了中國清朝時期鎮壓太平天國而被熟知。

少年時期,華爾就表現出了無處不在的叛逆性格,因此其父親在他16歲時候就讓他離開學校去了一艘名為漢密爾頓(Hamilton)的帆船上做水手討生活,而船主則是華爾家族的親戚。也有說法是華爾自己要求輟學去當水手。總之,叛逆這個性格肯定是沒有質疑了。1849年,19歲的華爾考入美國文理軍事學院(諾維奇大學,Norwich University),勵志成為一名職業軍官,但沒幾個月,不安分的華爾便再次輟學到了其父親的船上做大副。總之,也是個不能靜下心來讀書的人。

洋槍隊首領 華爾

之後,華爾作為水手來往於各地進行商業貿易,期間還參加過克里米亞戰爭,也是積累了一定的戰爭經驗。最後來到了中國,開始了他的中國之旅。

華爾來到中國時,正是太平軍輝煌時期。蘇南地區的太平軍幾乎就要攻下蘇州上海等地。當時的上海,已經是世界各列強的地盤,各國租界都在上海成立。為了保護本國在華利益,同時受清廷請求,各列強開始出兵防守上海以阻擋勢如破竹的太平軍。而華爾正是在這種大背景下,發現去打仗要比做生意有意思有前途的多,因此通過各種門路找到了當時負責辦理江南團練的江蘇巡撫薛煥、蘇松太道吳煦等,並開始接受薛煥等人的委託開始籌辦洋槍隊,受僱於清廷鎮壓太平軍。

有意思的是,當時還是第二次鴉片戰爭打的如火如荼的時候。在上海,清廷請求列強出兵幫忙鎮壓太平軍,而在北方,列強的聯軍正攻擊北京等地並嚇得慈溪太后和咸豐皇帝逃離了故宮,好雜亂的局勢!

1860年6月,華爾的洋槍隊成形,100多人的兵力,主要以歐美人為軍官,以菲律賓人為士兵,使用洋槍火器。順便提一下,由於當時中國戰火激烈,市場潛力巨大,上海又是當時各列強在遠東的基地,世界各地的軍火商雲集於上海為清廷和各地方團練提供火器。而華爾憑藉個人豐富的戰鬥經驗和武器知識,購買了最先進的火器裝備自己的洋槍隊,開始協助李鴻章的淮軍攻擊太平軍。不過初戰不利,在上海青浦松江等地,洋槍隊在和太平軍的較量中,損傷1/3左右,華爾本人也中槍受傷,基本上沒有搞出什麼大名堂。

洋槍隊 華爾畫像

這也使得華爾意識到只靠外國人成不了規模,畢竟是打仗,100多人的規模太小了。於是華爾轉變了思路,開始大量招募華人為士兵,以外國人為軍官,這樣兵源不足的問題就解決了。到當年11月,洋槍隊規模一下次竄到了2,000來人。時任英國遠東地區海軍艦隊司令賀布(又名何伯,Sir James Hope)還檢閱了華爾的洋槍隊並肯定了他的成績。到了次年的1862年春天,規模達到了5,000人左右,總部設在上海松江城內。而華爾本人更是娶了清廷豪紳楊坊的女兒,並申請加入清朝籍。最終華爾的洋槍隊憑藉不凡的戰鬥力得到清廷首肯並批准其加入清朝籍,且被封為副將軍銜,並賜名洋槍隊為「常勝軍」。

相信,這在中國歷史上是第一次有外國人入籍的吧。

但是華爾本人最終沒能有個好下場,也沒有在軍功上有更大收穫。就在1862年秋,洋槍隊參與進攻浙江慈溪的太平軍,或許是太過於好鬥逞勇,作為司令官的華爾居然被太平軍的火器擊中,最終死在回上海的船上。

時任美國總統林肯稱讚華爾是「美國的傑出公民」。而在我們的歷史書上,華爾被形容為一個流氓頭子糾結一批外國流浪漢去鎮壓太平軍。客觀地講,華爾作為一名職業軍人,還是有一定水準的,至少,一群流氓怎麼可能和風頭正勁的太平軍較量。