沙特發現8萬多年前化石 人類離開非洲時間可能更早

2018年04月10日     822     檢舉

【環球網科技綜合報道 記者 趙怡蓁】現代人逾30萬年前出現在非洲。很長時間以來,人們認為人類在大約6萬年前才離開其「出生的搖籃」。但最近幾年,包括此次研究一起的許多發現對這個理論提出了質疑。

據法國《費加羅報》4月9日報道,根據英國雜誌《自然•生態學與進化》4月9日發布的一份研究,沙烏地阿拉伯大內夫得沙漠發現的手指骨化石表明,現代人早在8.5萬年前就已經到達了半島地區。

發現於2016年的這塊化石長僅為3.2厘米,可能是一位成人的中指骨頭。為了確定化石的年份,格魯卡特及其團隊使用了放射性測量的方法。該團隊認為,這可能是非洲以外發現的、能夠直接確定日期的最古老化石,其他的化石均需藉助周圍的沉積物來確定時間。

根據這份最新研究,所發現的指骨毫無疑問屬於現代人,至少已有8.5萬年,甚至9萬年。

研究的共同作者、牛津大學專家霍•格魯卡特(Huw Groucutt)稱,此次發現意味著,人類分散至非洲以外地區的時間比此前認為的更早。

研究的另外一位作者指出,根據主流理論,大約6萬年前,現代人沿著地中海海岸向東,大規模離開非洲。但這個化石表明,現代人前往的地方是歐亞大陸,而非地中海沿岸。