考古突破!這些9萬年前的「木製工具」甚至都不是人類製造的

2018年04月10日     18,398     檢舉

西班牙北部的考古發掘出了令人難以置信的東西。這兩種木製工具,在9萬年前,是迄今為止發現的最古老的木製工具。

特別酷的是,這些工具不是由智人製造和使用的,而是我們的遠房表親——尼安德特人。

據西班牙中央民族研究中心的研究人員稱,數千年來,伊比利亞半島上的阿蘭巴扎遺址上有幾個尼安德特人的職業。

沉積物中包括兩種木製工具。他們發現的泥巴上的發光年代可以追溯到數萬年前的舊石器時代,當時尼安德特人居住在歐洲。

這些工具非常罕見。木頭是一種分解的有機材料,因此與早期人類歷史有關的木製工具常常被浪費在時間的破壞上。

事實上,它們只保存在非常特殊的環境中——比如Aranbaltza的浸水沉積物。

這兩種回收工具中只有一種是由CENIEH考古學家Joseba Rios-Garaizar領導的研究小組進行的分析和研究。

由反覆機械應力產生的尖端磨損表明,它被用於諸如挖掘食物等任務,如塊莖和蛤類;挖石頭;或者為火災做坑。

研究人員在他們的論文中寫道:「少數可用的直接和間接證據表明,木材在尼安德特人的技術改造中發揮了重要作用。」

「木材提供了足夠的可塑性來形成各種各樣的工具,這些工具不可能通過使用石頭來獲得,而且很難用骨頭來獲得,因為骨頭的尺寸有限,而且工作起來也更困難。」

該小組仔細檢查了挖掘棒的表面,得出的結論是,它是用一根從縱向切開的紫杉樹幹製成的。

研究小組認為,其中一顆被燒焦,用火硬化,用石頭工具刮傷,以達到挖掘工具的尖形。

雖然尼安德特人使用的木製工具很罕見,但它們並非完全不為人所知。追溯到30萬年前的木製武器在1995年在德國被發現,今年早些時候發表的一篇論文討論了在義大利托斯卡納發現的木製工具,這些工具可以追溯到171000年前。

雖然不像以前那麼古老,但西班牙的工具有助於越來越多的證據表明,在舊石器時代的歐洲,使用木製工具是很普遍的。

研究人員在他們的論文中寫道:「該地區早期和晚期的舊石器時代的特徵是巨大的行為變化。」

「石質原料的長距離運輸,微石化的趨勢,複雜的狩獵技術的使用,火控和使用,骨工具的使用,某種程度的獵物的專業化或海洋資源的開發尤其引人注目。」

「我們現在應該為這種行為複雜性添加精巧的木質技術,繪製出一幅適應性強、靈活的尼安德特人在該地區的照片。」