越南發現世上現存第四隻斑鱉:通過環境DNA技術確認其存在

2018年04月12日     7,292     檢舉

2017年5月,研究人員拍到的宣漢湖斑鱉。 本文圖片均來源於國際龜鱉生存聯盟網站

越南又發現一隻斑鱉!

4月12日,全球最權威的龜鱉保育組織TSA(國際龜鱉生存聯盟,Turtle Survival Alliance )在其官網上宣布了這一消息。美國華盛頓州立大學助理教授Caren Goldberg通過檢測環境DNA(eDNA),確證了該斑鱉的存在。

斑鱉(Rafetus swinhoei)被稱為世界上最孤獨、最稀有的動物。它是世界上最大的淡水鱉,曾廣泛分布於長江流域(錢塘江、太湖)和雲南紅河流域。但此前被確認存活的個體全球僅剩下三隻:兩隻棲身在中國蘇州動物園,一雄一雌,多次人工授精均失敗;另一隻斑鱉生活在越南的東莫湖(Dong Mo Lake),據傳是雄性個體,未予證實。

拍攝於2008年的越南東莫湖斑鱉是目前唯一一隻在野外生活確認存活的個體。

目前新發現的第四隻斑鱉棲身於越南河內西部的宣漢湖(Xuan Khanh Lake)。

6年前,2012年,有人稱,在宣漢湖裡看到過一隻巨鱉。經過不懈地努力,2017年5月,阮文雄(Nguyen Van Trong)在這裡拍攝到一張大型軟殼龜的照片。

研究人員在宣漢湖觀測。

但照片不足以確認宣漢湖裡的巨鱉就是斑鱉。

研究人員在處理湖水樣本。

研究人員採集了宣漢湖的湖水等樣本,與華盛頓州立大學合作,檢測樣本中的環境DNA。Caren Goldberg博士證實,在該樣本中,R. swinhoei DNA明確呈陽性。這意味著,湖裡生活的巨鱉就是斑鱉。

TSA官網消息稱,這一新個體的發現,顯著增加了斑鱉這一物種的存活機會。

據紐約時報等媒體消息,2016年1月,越南的另一隻斑鱉「龜祖」(Cu Rua)死亡。它生活在河內市中心的還劍湖中,體重約163公斤。曾有人提議將中國蘇州動物園的斑鱉與越南的斑鱉跨境「約會」,或者運輸其精子,以進行人工授精。但目前尚未實施。

環境DNA(environmental DNA)技術被稱為生物黑科技,「DNA GPS」。水生動物在水裡遊動,其表皮細胞等樣本會擴散在水體中。研究人員通過檢測水體中有哪些DNA,就能特徵性地識別出水體中的活躍物種及其分布狀況。該技術目前已被廣泛用於生態學等研究領域。